Как я сдавал TOEFL. Порядок проведения экзамена и подготовка к нему

В наши дни у россиян часто возникает потребность в поездках за границу. От работы и учёбы до постоянного проживания – спектр целей очень широк. Но при поездке с целью, отличной от простого туризма или посещения родственников, обычно требуется сертификат о знании языка страны назначения.

На английском языке сегодня говорят почти 400 миллионов человек в 106 странах мира. Это делает его третьим по количеству носителей языком в мире. И зачастую именно этот язык множество людей выбирает в качестве второго языка. Для оценки знания английского как иностранного языка сегодня существует серия экзаменов. Одним из таких экзаменов является TOEFL  – Test of English as a Foreign Language.

В гостях у журнала Reconomica побывал человек, который сдавал этот экзамен. Сегодня он расскажет вам обо всех его аспектах и о том, как к нему можно подготовиться. Вы узнаете, как можно сдать этот экзамен, из чего он состоит и о порядке его проведения.

Что такое TOEFL? Тесты на знание английского языка как иностранного

Меня зовут Алексей. Недавно я закончил университет и решил поступить в магистратуру в Европе. Среди предъявленных к поступлению требований была успешная сдача одного из экзаменов по английскому языку. Однако никакой конкретики не было, поэтому мне предстояло собрать информацию по всем существующим экзаменам и выбрать для себя наиболее оптимальный. Таких экзаменов, как оказалось, существует довольно много, однако среди них можно выделить два самых популярных: IELTS и TOEFL.

Выбор экзамена. IELTS и TOEFL

IELTS (International English Language Testing System) проверяет знание в первую очередь британской ветви английского языка. Тест проводится в двух вариантах: General  — тест на общее знание английского языка и Academic — на знание академического английского. Он необходим тем, кто планирует учиться или работать в таких странах как Великобритания, Новая Зеландия или Австралия.

В школе на уроке английского я был не частым гостем, поэтому испытывал некоторые трудности с грамматикой, но всё же получил в школе базовые знания языка и минимальный словарный запас.

После этого я начал пытаться переводить тексты песен, которые слушаю, смотреть фильмы в оригинале с английскими субтитрами  и пытаться изучать язык самостоятельно. Поскольку англоязычные масс-медиа представлены в основном американским вариантом английского, именно он стал моим ходовым. К тому же, страна, в которую я хотел поехать, не относилась к англоговорящим, поэтому я решил обратить внимание на другой экзамен – TOEFL.

TOEFL, в свою очередь, предполагает знание именно американского варианта английского языка. Его можно сдать более чем в 25 городах России, а доступность дат сдачи варьируется от раза в неделю до раза в несколько месяцев в зависимости от размера населённого пункта. Стоимость сдачи одинакова во всех городах и составляет $260. Экзамен существует в двух вариантах: письменном (TOEFL PBT – paper-based test) и электронном, то есть с помощью компьютера (TOEFL iBT – internet-based test). В России можно пройти только второй. Набрать в нём можно от 0 до 120 баллов. Он состоит из четырёх частей, каждая из которых оценивается максимум в 30 баллов:

  1. В секции Reading необходимо прочитать 3-4 текста и ответить на вопросы, прилагающиеся к ним;
  2. Listening предполагает прослушивание двух видов аудиозаписей: лекция и диалог между людьми. После прослушивания предлагается ответить на вопросы, касательно сказанного;
  3. Секция Writing посвящена написанию текстов на определённую тематику. Она состоит из двух заданий:  одного интегрированного (резюмирование услышанного материала, подобно секции Listening) и одного независимого (написание эссе на заданную тему);
  4. Последняя секция, Speaking, состоит, подобно секции Writing, из 4 интегрированных и 2 независимых заданий, в каждом из которых необходимо устно выразить и обосновать свою мысль относительно некоторой проблемы, либо пересказать суть прослушанной лекции.

Всё это часть одного большого экзамена, который длится 4.5 часа, однако после двух секций нам дали 20 перерыва. Я сдавал его в Москве в Международном университете (МУМ, Ленинградский проспект 17). Организация экзамена в целом была неплохой, экзамен прошёл четко и без явных нарушений регламента.

Какие ещё есть экзамены?

Помимо двух основных, есть ещё множество менее известных тестов. Большинство из них являются узкоспециализированными, и, если вам необходимо иметь сертификат этих тестов, вы об этом точно узнаете. Среди прочих, можно отметить такой тест как TOEIC (The Test of English for International Communication), который предназначен для тех, кто работает в международной бизнес-среде. Он позволяет проверить знание языка, которое необходимо для ежедневного общения на английском языке в рабочей обстановке.

Так же существуют Кембриджские экзамены. Их основная группа состоит из пяти тестов, направленных на определение уровня владения английским языком. Каждый из них направлен на кандидатов с определенным уровнем владения английским языком. Кроме того, есть и другие Кембриджские экзамены. Так, например, дети в возрасте 7-12 лет могут сдать детские Кембриджские экзамены (YLE). 

Среди Кембриджских экзаменов есть и экзамены на знание бизнес-английского. Это группа из трёх экзаменов, каждый из которых, подобно предыдущему случаю, рассчитаны на людей с определенным уровнем владения языком. Сдача самого сложного из них – BEC Higher (Business English Certificate Higher) – будет удостоверять, что вы можете уверенно использовать английский язык в деловой сфере, вести переговоры и свободно общаться на английском в рабочей обстановке.

Как подготовиться к TOEFL?

Подготовка к TOEFL представляет собой нетривиальную задачу. Каждый раздел экзамена состоит из нескольких частей, каждая из которых имеет свои тонкости. Темы, которые предлагаются во время экзамена, могут быть совершенно разными – от астрофизики до проблемы пробок на дорогах. И, как обычно бывает, есть два способа подготовки: записаться на курсы и подготовиться самостоятельно.

Курсы подготовки ко многим языковым экзаменам, в том числе и к TOEFL, можно найти почти в любом городе. Их стоимость, разумеется, варьируется от города к городу. В Москве подготовка к этому экзамену обойдётся вам примерно в 25 тысяч рублей, однако из-за большой конкуренции те или иные языковые школы постоянно делают неплохие скидки, предоставляя возможность пройти курсы подготовки к TOEFL за относительно небольшую сумму, порядка 15 тысяч рублей. Скидки есть практически всегда, нужно просто поискать соответствующую школу. Я сдавал экзамен в 2016 году и заплатил за подготовку 18 тысяч.

Самостоятельная же подготовка к экзамену возможна не всегда, поскольку она требует уже имеющийся высокий уровень владения языком. Дело в том, что несмотря на широкий спектр тем, предлагаемых на экзамене, структура заданий всегда одинакова. Поэтому можно просто самостоятельно разобраться во всех существующих видах заданий, и этого вполне хватит, чтобы понять структуру экзамена и как нужно выполнять определенные виды заданий.

Проблема заключается в том, что не обладая знанием языка и не имея опыта сдачи подобных экзаменов, вы не можете проконтролировать ход выполнения заданий. Ответ должен быть чётким и грамотным и мне, как человеку, который не имеет за плечами какой-либо подготовки, было трудно формулировать его самостоятельно. Самостоятельно подготовиться, разумеется, можно, но я могу посоветовать это только людям с высоким уровнем знания английского языка.

Как проходит TOEFL? Регистрация и процедура экзамена

Для того, чтобы записаться на экзамен, необходимо посетить официальный сайт теста и зарегистрироваться на нём. После регистрации будет доступна процедура записи на экзамен. При этом нужно будет ввести данные своего загранпаспорта, который требуют предъявить в день экзамена. Очень важно не забыть его дома. Затем следует процедура выбора города и даты экзамена и его оплата.

После завершения процедуры записи на экзамен участнику будут известны время и адрес экзамена. Как я упоминал раньше, я сдавал экзамен в Москве на Ленинградском проспекте. Я пришёл в назначенное время и встретил небольшую группу людей, которые тоже ожидали экзамена. Я присоединился к ним, и после нескольких десятков минут ожидания к нам спустилась женщина, одна из экзаменующих, и повела нас непосредственно в аудиторию.

Читайте также: Как бесплатно поступить в ВУЗ Италии: программы обмена. Реальный опыт студента из России

В этой аудитории нам вкратце рассказали, как пройдет экзамен, и проверили документы.  Нас разделили на две группы – мест в одной комнате было недостаточно, поэтому часть людей, среди которых был и я, пошли в соседнюю комнату. И вот, наконец, начался экзамен. Нас рассадили по компьютерам, на экране которых высвечивались задания.

Первыми были секции Reading и Listening. После их окончания нам разрешили сделать двадцатиминутный перерыв. Я успеть купить кофе и выйти покурить. После этого следовала секция Speaking. С ней возникли проблемы, поскольку речь всех людей в комнате сливалась в один большой гул, из-за которого было сложно сконцентрироваться. Закончился экзамен секцией Writing.

Результаты появились на сайте через две недели, а ещё через две мне на почту пришёл бумажный вариант сертификата. Экзамен, в свою очередь, проверялся не теми людьми, которые принимали экзамен, а отправлялись по почте в специализированный центр, где и проходит проверка. Я получил 74 балла. Этого не хватит, чтобы поступить в самые престижные вузы в США, но именно в районе 74 колеблется средний проходной балл по всему миру. А я мало того, что поступал не в США, так ещё и на техническую специальность, поэтому 74 баллов мне хватило за глаза.

Подводя итоги

Подготовка к экзамену заняла 3 месяца. Это время я ходил на подготовительные курсы. 250 долларов стоил экзамен, примерно столько же я отдал и за курсы. Экзамен не показался мне каким-то сложным. Зачастую для TOEFL не существует понятия “проходного балла”. Каждый вуз сам устанавливает проходной балл, и далеко не всегда высокий балл даёт какое-то преимущество – достаточно набрать лишь минимум.

Самым важным моментом пунктом в процессе подготовки является самостоятельное решение экзаменационных заданий. Вне зависимости от того, готовитесь ли вы сами или ходите на курсы, важно знать весь спектр заданий и варианты их решений. Зная их, вы будете гораздо более уверенно проходить эти задания, что поможет набрать высокий балл.

Читайте такжеКак поехать учиться в Голландию. Все о жизни в Нидерландах от одесситки, ставшей студенткой Гаагского университета.

Сертификат, который выдаётся по результатам экзамена, действителен два года. С одной стороны, это плохо, потому что сдавать экзамен каждый раз – дело нервное и затратное. Хотя через два года навык языка наверняка поднимется, поэтому повторная сдача экзамена лишь вопрос времени.

Статья была вам полезна? Мы старались для вас! Пожалуйста, поддержите нас репостом в соцсетях или обсудите материал на любимом форуме. Это очень поможет проекту. Спасибо!

Есть мнение? Обязательно оставьте комментарий!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *